Estive : unité pastorale d'au moins 10ha d' un seul tenant, gérée collectivement ou non, sans retour journalier du ou des cheptels sur l'exploitation et située en zone de montagne (montagne I, II et Haute montagne).
Le Territoire d'Estive en Ariège représente près de 25% de la surface du département. Les estives sont situées à une altitude moyenne de 1700m ; les estives ovines étant généralement situées à plus de 1800m d'altitude.

La moitié des troupeaux ariégeois transhume chaque année durant 3 à 5 mois.
Pour la plupart des éleveurs, l'estive demeure un maillon essentiel de la chaîne fourragère et s'inscrit dans le prolongement de l'exploitation.

La nature juridique de propriété des estives ariégeoises se répartit comme suit:

  • Etat : 50.000 hectares (gérés par l'Office National des Forêts)
  • Communes : 43.000 hectares
  • Privés : 17.000 hectares